Who's Afraid of Critical Social Science?

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  • Author(s): Sayer, Andrew
  • Source:
    Current Sociology. Nov2009, Vol. 57 Issue 6, p767-786. 20p.
  • Additional Information
    • Subject Terms:
    • Abstract:
      The article offers an assessment of rationales for critical social science (CSS), noting that over the last three decades these have become increasingly cautious and timid, so that, for example, critique is reduced to uncovering hidden presuppositions and deepening reflexivity. First, the article outlines a simple conception of CSS based on the standpoint of the reduction of illusion, distinguishes this from scepticism and partisanship, and notes the importance of the denaturalization of social forms, Second, it assesses the critical standpoint of freedom. Third, the article argues that a stronger standpoint of the critique of avoidable suffering is needed and already implicit in limited form in existing CSS. Fourth, the article explores and counters some of the key reasons for the retreat of critique, and concludes. [ABSTRACT FROM AUTHOR]
    • Abstract:
      El artículo ofrece una evaluación de los principios fundamentales de una ciencia social crítica (CSS), notando que a lo largo de las tres últimas décadas estas se han vuelto cada vez más cautelosas y tímidas, y así por ejemplo, la crítica es reducida a revelar presuposiciones ocultas y a profundizar la reflexividad. Primero, esbozo una concepción simple de la CSS basada en el punto de vista de la reducción de la ilusión, distingo esta del escepticismo y de las posiciones partidistas, y noto la importancia de la desnaturalización de las formas sociales. En segundo lugar, evalúo el punto de vista crítico de la libertad. En tercer lugar, argumento que se necesita un punto de vista más fuerte de crítica del sufrimiento evitable, el cual ya está implícito en forma limitada en la CSS existente. En cuarto lugar, exploro y refuto algunas de las razones clave para el repliegue de la crítica, y concluyo. [ABSTRACT FROM AUTHOR]
    • Abstract:
      Cet article présente une analyse des logiques qui soutendent les sciences sociales critiques (SSC), et remarque que dans les trente dernières années, elles sont devenues de plus en plus prudentes et timides, si bien que la critique se réduit par exemple à découvrir des présuppositions cachées et à approfondir la réflexivité. En premier lieu, je résume une conception simple des SSC, fondée sur le dévoilement des illusions ; je distingue cela du scepticisme et des approches partisanes et je mentionne l'importance de la dénaturalisation des formes sociales. Deuxièmement, j'analyse le point de vue critique de la liberté. Troisièmement, je soutiens que l'on a besoin d'un point de vue critique plus fort, centré sur les souffrances évitables, qui est déjà présent d'une manière implicite et limitée dans les SSC existantes. Enfin j'examine certaines des raisons principales pour une retraite de la critique et je présente des contre-arguments, avant de conclure. [ABSTRACT FROM AUTHOR]
    • Abstract:
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